Cometa 75D/Kohoutek

O cometa periódico 75D/Kohoutek foi descoberto em 9 de fevereiro de 1975 pelo astrônomo tcheco Lubos Kohoutek do observatório de Hamburgo, como um objeto de magnitude 18. Nesta época, ele foi observado durante mais de um ano, até 29 de abril de 1976. O cálculo de sua órbita mostrou que ele passou a 0,15 UA (Unidade Astrônomica) de Júpiter em julho de 1972 e, em consequência, seu período de 8,65 anos se reduziu a 6,23 anos e sua distância periélica de 2,52 para 1,75 UA. Recentemente seu período é estimado em cerca de 6,67 anos. Seu último retorno observado foi em 1987, cujo periélio ocorreu em 30 de outubro. Os retornos seguintes não foi possível observar o cometa. Sua próxima aparição prevista será em 7 de março de 2021.

 

O cometa 75D/Kohoutek não deve ser confundido com o famoso cometa C/1973 E1, que também foi descoberto por Lubos Kohoutek em 7 de março de 1973, no curso de suas observações habituais de asteroides. Este cometa alcançou seu periélio em 28 de dezembro do mesmo ano, após um eclipse anular do Sol ocorrido na véspera de Natal. Com órbita extremamente excêntrica, com período de 75.000 anos, o cometa passou próximo do Sol a 0,112 UA, e com isso esperava-se que o seu núcleo, estimado em 20 km de diâmetro, desenvolvesse uma enorme cauda propiciando uma espetacular aparição. Mas, o fenômeno esperado não aconteceu; ele tornou-se visível a olho nu, e brilhou próximo da 5ª magnitude. Talvez o motivo desta despretensiosa aparição fosse devido ao núcleo cometário não ser muito rico em substâncias voláteis.

Os astronautas a bordo do laboratório orbital Skylab IV puderam observar e fotografar o cometa C/1973 E1 (Kohoutek), descobrindo o imenso halo de hidrogênio que o rodeava. Esta foi a primeira observação de um cometa fora da atmosfera.

                 Cometa C/1973 E1 (Kohoutek)

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Dados referentes ao cometa 75D/Kohoutek:

75D/Kohoutek

Exentricidade (e)

0,496

Semi-eixo maior (a)

3,54 UA

Periélio (q)

1,78 UA

Afélio (Q)

5,30 UA

Período orbital (P)

6,65 anos

Inclinação (i)

5,91°

Último periélio

11/07/2014

Próximo periélio

07/03/2021

 

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